Reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una enfermedad digestiva crónica que ocurre cuando el ácido del estómago o, en ocasiones, la bilis fluye hacia atrás (reflujo) en el tubo digestivo (esófago). El lavado de ácido irrita la mucosa del esófago y causa síntomas de ERGE.

Síntomas

Signos y síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) incluyen:

  • Una sensación de ardor en el pecho (acidez), a veces se extiende a la garganta, junto con un sabor amargo en la boca
  • Dolor de pecho
  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Tos seca
  • Ronquera o dolor de garganta
  • Regurgitación de alimentos líquidos o ácido (reflujo ácido)
  • Sensación de un nudo en la garganta

Busque atención médica inmediata si usted experimenta dolor en el pecho, sobre todo cuando se acompaña de otros signos y síntomas, como dificultad para respirar o dolor en la mandíbula o el brazo. Estos pueden ser signos y síntomas de un ataque al corazón.

Haga una cita con su médico si experimenta síntomas de la ERGE graves o frecuentes. Si usted toma medicamentos para la acidez estomacal más de dos veces por semana, consulte a su médico.

Causas

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es causada por el reflujo del ácido del estómago o de la bilis hacia el esófago.

Cuando uno traga, el esfínter esofágico inferior – una banda circular de músculo que rodea la parte inferior del esófago – se relaja para permitir que el alimento y el líquido fluya hacia abajo en su estómago. A continuación, se cierra de nuevo.

Sin embargo, si esta válvula se relaja anormalmente o se debilita, el ácido del estómago puede fluir de nuevo hacia el esófago, causando acidez frecuente y afecta su vida diaria. Este lavado constante de ácido puede irritar el revestimiento del esófago, provocando que se inflame (esofagitis). Con el tiempo, la inflamación puede erosionar el esófago, provocando complicaciones como sangrado o problemas respiratorios.

Factores de riesgo

Las condiciones que pueden aumentar el riesgo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) incluyen:

Complicaciones

Con el tiempo, la inflamación crónica en el esófago puede llevar a complicaciones, incluyendo:

  • Estrechamiento del esófago (estenosis esofágica). El daño a las células en la parte inferior del esófago de la exposición ácida conduce a la formación de tejido cicatricial. El tejido de la cicatriz se estrecha la vía de los alimentos, causando dificultad para tragar.
  • Una llaga en el esófago (úlcera esofágica). El ácido del estómago puede erosionar gravemente los tejidos en el esófago, causando una herida abierta a la forma. La úlcera de esófago pueden sangrar, causar dolor y dificultar el deglutir (disfagia).
  • Cambios precancerosos del esófago (esófago de Barrett). En el esófago de Barrett, el color y la composición del tejido que recubre el esófago bajo cambian. Estos cambios se asocian con un mayor riesgo de cáncer de esófago. El riesgo de cáncer es bajo, pero su médico probablemente le recomendará los exámenes regulares de endoscopia para buscar signos de alerta temprana de cáncer de esófago.

Diagnóstico

Si le molesta el ardor de estómago frecuente u otros signos y síntomas, su médico puede ser capaz de diagnosticar la ERGE con la información por sí sola. Su médico también puede sugerir pruebas y procedimientos utilizados para el diagnóstico de ERGE, incluyendo:

  • Una radiografía de su sistema digestivo superior. A veces se llama ingestión de bario o serie gastrointestinal superior, este procedimiento consiste en beber un líquido lechoso que cubre y llena el revestimiento interior de su tracto digestivo. A continuación, los rayos X se toman de su tracto digestivo superior. El recubrimiento permite a su médico para ver una silueta de la forma y el estado de su intestino esófago, el estómago y la parte superior (duodeno).
  • Pasar de un tubo flexible por la garganta. La endoscopia es una manera de examinar visualmente el interior de su esófago. Durante la endoscopia, el médico inserta un tubo delgado y flexible equipado con una luz y una cámara (endoscopio) por la garganta. El endoscopio permite al médico examinar el esófago y el estómago. Su médico también puede utilizar una endoscopia para recoger una muestra de tejido (biopsia) para su análisis posterior. La endoscopia es útil en la búsqueda de las complicaciones del reflujo, como el esófago de Barrett.
  • Una prueba para monitorear la cantidad de ácido en el esófago. Uso de un dispositivo de medición de ácido para identificar cuándo y por cuánto tiempo el ácido del estómago regurgita hacia el esófago. El monitor de ácido puede ser un tubo delgado y flexible (catéter) que se pasa a través de la nariz hasta el esófago. Durante la prueba, el tubo permanece en el lugar y se conecta a una pequeña computadora que usted puede llevar en la cintura o con una correa sobre su hombro. La sonda transmite una señal a una pequeña computadora que usted usa alrededor de la cintura durante unos dos días, a continuación, la sonda se expulsa a en las heces. El médico puede hacer que deje de tomar medicamentos de ERGE para prepararse para esta prueba.
  • Una prueba para medir el movimiento del esófago. La prueba de motilidad esofágica mide el movimiento y la presión en el esófago. La prueba consiste en colocar un catéter a través de la nariz hasta el esófago.

Tratamiento

El tratamiento para la acidez y otros signos y síntomas de la ERGE por lo general comienza con medicamentos de venta libre. Si usted no experimenta alivio dentro de unas semanas, el médico puede recomendar otros tratamientos, incluyendo medicamentos y cirugía.

En los tratamientos de venta libre que pueden ayudar a la acidez de control incluyen:

  • Antiácidos que neutralizan el ácido del estómago. Los antiácidos, como Maalox, Mylanta, Gelusil, Rolaids y Tums, pueden proporcionar un alivio rápido. Sin embargo, solo con antiácidos no se cura una inflamación del esófago dañado por el ácido. El uso excesivo de algunos antiácidos puede causar efectos secundarios, como diarrea o estreñimiento.
  • Medicamentos para reducir la producción de ácido. Se llama H-2-bloqueantes de los receptores, estos medicamentos incluyen la cimetidina, famotidina, nizatidina o ranitidina. H-2-bloqueantes de los receptores no actúan tan rápido como los antiácidos, pero proporcionan un alivio más prolongado. Las versiones más fuertes de estos medicamentos están disponibles en forma de receta.
  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y sanan el esófago. Inhibidores de la bomba de protones bloque de producción de ácido y dar tiempo a que el tejido dañado del esófago para curar. Inhibidores de la bomba de protones incluyen el lansoprazol y omeprazol.

Comuníquese con su médico si necesita tomar estos medicamentos dos o más veces a la semana o si sus síntomas no se alivian. El médico puede recomendar medicamentos más fuertes tales como:

  • H-2-bloqueantes de los receptores. Estos incluyen la cimetidina, famotidina, nizatidina y ranitidina.
  • Inhibidores de la bomba de protones. Entre los inhibidores de la bomba de protones se incluyen esomeprazol, lansoprazol, omeprazol, pantoprazol, rabeprazol y dexlansoprazol. En raras ocasiones, estos medicamentos pueden llevar a la pérdida ósea y aumentar el riesgo de una fractura de hueso. Su médico puede sugerirle que tome un suplemento de calcio para reducir estos riesgos.Estos medicamentos pueden disminuir la eficacia de la medicación anticoagulante, el clopidogrel. Si se le prescribe un inhibidor de la bomba de protones y está tomando clopidogrel, informe a su médico.
  • Medicamentos para fortalecer el esfínter esofágico inferior. Llamados agentes procinéticos, estos medicamentos ayudan a su estómago vacío más rápida y ayudar a reforzar la válvula entre el estómago y el esófago. Los efectos secundarios, como fatiga, depresión, ansiedad y otros problemas neurológicos, limitan la utilidad de estos medicamentos.

Los medicamentos a veces se combinan para aumentar la eficacia.

Cirugía y otros procedimientos utilizados si los medicamentos no ayudan

La mayoría de la ERGE puede ser controlado a través de medicamentos. En situaciones en que los medicamentos no son útiles o si desea evitar los efectos secundarios del uso de medicamentos, el médico puede recomendar procedimientos más invasivos, tales como:

  • Cirugía para reforzar el esfínter esofágico inferior (funduplicatura de Nissen). Esta cirugía consiste en apretar el esfínter esofágico inferior para prevenir el reflujo, envolviendo la parte más alta del estómago alrededor del exterior de la parte inferior del esófago. La cirugía puede ser abierta o laparoscópica. En la cirugía abierta, el cirujano hace una larga incisión en el abdomen. En la cirugía laparoscópica, el cirujano hace tres o cuatro pequeñas incisiones en el abdomen de los instrumentos y se inserta, como un tubo flexible con una cámara diminuta, a través de las incisiones.
  • Cirugía para crear una barrera que impide subida del ácido del estómago. Un dispositivo (EsophyX) se inserta a través de la nariz hasta el estómago. El dispositivo se utiliza para doblar el tejido en la base del estómago en una sustitución de la válvula del esfínter, para mantener el ácido del estómago pase hacia el esófago. Su médico puede recomendar este procedimiento si los medicamentos no son eficaces o si no eres un candidato para la funduplicatura de Nissen. No está claro quién es el más adecuado para este tratamiento, y la investigación está en curso.
  • Un procedimiento para formar tejido cicatrizal en el esófago (procedimiento de Stretta). Este método utiliza la energía del electrodo para calentar los tejidos del esófago. El calor crea tejido cicatrizal y daño a los nervios que responden a reflujo ácido. El tejido cicatricial que se forma en el esófago cura ayuda a fortalecer los músculos. Su médico puede recomendar este procedimiento si los medicamentos no son eficaces o si no eres un candidato para la funduplicatura de Nissen. No está claro quién es el más adecuado para este tratamiento, y la investigación está en curso.
  • Cirugía para fortalecer el esfínter esofágico inferior (Linx). El dispositivo de Linx es un anillo de pequeñas cuentas magnéticas de titanio que se envuelve alrededor de la unión del estómago y el esófago. La atracción magnética entre las perlas es lo suficientemente fuerte para mantener la abertura entre los dos cerrados a reflujo ácido, pero lo suficientemente débil como para que los alimentos pueden pasar a través de ella. Se puede implantar utilizando métodos quirúrgicos mínimamente invasivos.